Displaced Girlhood: Gendered Dimensions of Coping and Social Change among Conflict- Affected South Sudanese Youth

Marisa O. Ensor

Abstract


As wartime inhabitants, female children have often been presented as paradigmatic non-agents, victims of a toxic mixture of violent circumstances and oppressive cultural practices. Child- and gender-sensitive approaches, on the other hand, have embraced a more balanced recognition of displaced girls’ active, if often constrained, efforts to cope with adverse circumstances. In South Sudan, a young country mired in unresolved conflict and forced displacement, girls must navigate multiple and complex challenges. Drawing on fieldwork conducted among South Sudanese refugees in Uganda and returnees in South Sudan, I examine ways in which gender shapes local realities of conflict, displacement, return, and reintegration, focusing on the often-overlooked experiences of girls and female youth. Study findings evidence displaced girls’ remarkable determination and resourcefulness as they struggle to overcome a persistently turbulent climate of social instability, deprivation, and conflict.

 

En temps de guerre, les filles sont souvent présentées comme non-agents paradigmatiques, victimes d’un mélange toxique de circonstances violentes et de pratiques culturelles oppressives. D’autre part, des approches adaptées au genre et à l’enfant font place à une reconnaissance plus équilibrée des efforts énergiques, quoique souvent limités, déployés par les filles déplacées pour surmonter des circonstances défavorables. Au Sud-Soudan, un jeune pays aux prises avec des conflits non résolus et des déplacements forcés, les filles doivent affronter de multiples et complexes défis. S’appuyant sur des recherches sur le terrain menées auprès de réfugiés sud-soudanais en Ouganda et de rapatriés au Sud-Soudan, l’auteur examine comment le genre façonne les réalités locales du conflit, du déplacement, du retour et de la réintégration en se concentrant sur les expérien- ces souvent négligées des filles et des jeunes femmes. Les résultats de l’étude montrent la détermination et l’originalité remarquables des filles déplacées qui luttent pour surmonter un environnement toujours turbulent d’instabilité sociale, de privation et de conflit.


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