The Vietnamese Refugee Crisis of the 1970s and 1980s: A Retrospective View from NGO Resettlement Workers

Anna N. Vu, Vic Satzewich

Abstract


Abstract

This article examines the role of NGO resettlement workers in refugee camps in Southeast Asia during the late 1970s and 1980s. The workers offered psychological support to refugees whose lives were in turmoil, but they also helped them present themselves in ways that would be most attractive to Western host countries. This process involves both commission and omission. NGO resettlement workers sometimes actively guided refugees by giving them specific advice and training. At other times, they facilitated this endeavour by observing how refugees fit themselves into the selection categories of various states, but chose to remain silent in order to avoid jeopardizing the refugees’ chances for resettlement.


Résumé

Cet article examine le rôle des travailleurs du secteur de réinstallation oeuvrant pour les ONG dans les camps de réfugiés en Asie du Sud-Est pendant la fin des années 70 et les années 80. Les travailleurs ont non seulement fourni des soutiens psychologiques aux réfugiés dont la vie avait été bouleversée, mais ils les ont également aidé à se présenter aux pays d’accueil occidentaux sous des aspects qui seraient les plus favorables à attirer leur intérêt. C’était un processus qui impliquait des parts égales de commission et d’omission. Parfois les travailleurs du secteur de réinstallation oeuvrant pour les ONG ont activement guidé les réfugiés en leur fournissant des conseils et des formations spécifiques, tandis que d’autres fois ils ont choisi de les aider à atteindre leurs objectifs en observant passivement la façon dont les réfugiés tentaient de se faire conformer aux catégories de sélection de différents pays, afin d’éviter de mettre en péril leurs chances de réinstallation.

Keywords


resettlement, Vietnamese refugees, refugee camps

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