Australia as a Powerbroker on Refugee Protection in Southeast Asia: The Relationship with Indonesia

Susan Kneebone

Abstract


Using the example of Australian-Indonesian cooperation on deterrence of asylum seekers in transit through Indonesia to Australia, this article challenges the view that Australia is a regional hegemon. It does this through two main methods. First, it engages in a close analysis of the shifting relationship between the two countries on refugee and asylum-seeker issues through different periods since 2001 to 2016. This demonstrates that the relationship is in fact more nuanced than previously suggested by other scholars. Second, it refers to Thomas Pedersen’s political concept of “cooperative hegemony,” which focuses upon “ideationalinstitutional realism” as a lens through which to view regional co-operation. It analyzes the institutional nature of the Australian–Indonesian cooperation relationship in the Southeast Asian context, to demonstrate that Australia has not established itself as a model of “cooperative hegemony.”

 

En prenant l’exemple de la coopération australo-indonésienne pour dissuader les demandeurs d’asile traversant l’Indonésie sur la route de l’Australie, cet article conteste le point de vue d’une hégémonie régionale de l’Australie par un travail en deux temps. Il rapporte tout d’abord une analyse approfondie de la relation ambiguë qu’ont entretenue les deux pays sur la question des réfugiés et des demandeurs d’asile d’une période à l’autre entre 2001 et 2016, et démontre que cette relation est en pratique plus nuancée que celle auparavant décrite par d’autres universitaires. Il fait ensuite référence au concept politique d’« hégémonie coopérative » de Thomas Pedersen, qui met l’accent sur le « réalisme idéationnel-institutionnel » en tant que prisme d’analyse de la coopération régionale, pour examiner la nature institutionnelle de la relation de coopération qu’entretiennent l’Indonésie et l’Australie dans le contexte du Sud-Est asiatique et ainsi démontrer que cette dernière ne s’est pas imposée comme modèle d’« hégémonie coopérative ».


Keywords


refugee regime, power, hegemony, Indonesia, Australia

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