UNHCR’s Origins and Early History: Agency, Influence, and Power in Global Refugee Policy

Gil Loescher

Abstract


This article assesses the role and functions of UNHCR during its formative years and explores its agency, influence, and use of power in global refugee policy. During most of the Cold War, UNHCR’s first four high commissioners employed delegated authority and expertise on refugee law and protection, thereby convincing states of the Office’s usefulness to international stability and ensuring its survival, growth, and power. It concludes by arguing that the Office should use the lessons of this early period of its history to explore ways to exercise similar attributes today.

 

Cet article établit le rôle et les fonctions du HCR durant ses années de formation et étudie son mandat, son influence et l’utilisation de son pouvoir dans le cadre de la politique mondiale relative aux réfugiés. Durant la plus grande partie de la guerre froide, les quatre premiers commissaires du HCR ont eu recours aux pouvoirs qui leur étaient délégués et à leur expertise en matière de loi sur les réfugiés et de protection des réfugiés. Ils sont ainsi arrivés à convaincre les états de la contribution apportée par le Bureau à la stabilité internationale, et à assurer ainsi sa survie, sa croissance et son pouvoir. L’article conclut en faisant valoir que le Bureau devrait se souvenir aujourd’hui des leçons tirées de son histoire pour explorer différentes manières exploiter ces mêmes qualités.


Keywords


refugee regime, power, UNHCR

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