The Development of the Asylum Law and Refugee Protection Regimes in Portugal, 1975–2017

Lúcio Sousa, Paulo M. Costa

Abstract


This article examines the development of the legislation on asylum law and refugee policies in Portugal. The assessment begins in 1975, the year when democracy was re-established in the country, following the 1974 Carnation Revolution, and ends in 2015, the year the European asylum crisis started. We want to discuss whether, during this period, the policies established indicate an open regime, with an integrationist perspective, or whether they proclaim a closed regime with an exclusivist position; in other words, whether the asylum system promoted an active policy of receiving and integrating refugees, or whether the policies pursued intended to limit the access of refugees to the borders of the state. In order to understand these developments, we analyze asylum application figures and asylum laws, trying to understand the main circumstantial contexts that influence them, namely Portugal’s integration in the European Union.


Cet article examine l’élaboration, au Portugal, de la législation concernant les politiques relatives au droit d’asile et aux réfugiés. Cet examen débute en 1975, année du rétablissement de la démocratie dans le pays à la suite de la Révolution des Œillets en 1974, et s’arrête en 2015, année où débute la crise européenne de l’asile. Il s’agit pour nous de discuter si, au cours de cette période, les politiques établies signent un régime d’ouverture, dans une perspective intégrationniste, ou si elles déclarent un régime fermé, signant une position exclusiviste ; en d’autres termes, si le système d’asile promeut une politique active d’accueil et d’intégration des réfugiés, ou si les politiques poursuivies ont pour objectif de limiter l’accès des réfugiés aux frontières de l’État. Pour comprendre l’élaboration de ces politiques, nous analysons les chiffres de demandes d’asile et les lois sur l’asile en essayant de comprendre les principales circonstances contextuelles qui les infuencent, en l’occurrence l’intégration du Portugal à l’Union européenne. 


Keywords


Asylum law, refugees, integration, Portugal

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