“We” the Refugees: Reflections on Refugee Labels and Identities

Yanery Navarro Vigil, Catherine Baillie Abidi

Abstract


In this article the authors present an auto-ethnographical analysis, describing their personal experiences with forced migration. Using narrative passages, the authors problematize the way in which refugee identities are entwined with socially constructed labels. The authors explore the points at which self-identifcation negotiates with labelling in order to create new spaces wherein individual and collective refugee experiences mutually shape and transform each other. These new spaces emerge from an inclusive participatory socio-cultural and political process where the idea of “us” and “them” merges into a “we.” This article represents the culmination of the authors’ sustained interactions (in conversation, in storytelling, in shared analyses, in writing) and serves as an example of putting a new space into action. 


Les auteurs présentent dans cet article une analyse auto-ethnographique fondée sur la description de leurs vécus respectifs de la migration forcée. Par des extraits narratifs, ils problématisent la manière dont les identités de réfugiés sont liées à des catégories socialement construites. Ils explorent les points de négociation entre l’auto-identifcation et la catégorisation pour créer de nouveaux espaces dans lesquels les expériences individuelles et collectives de réfugiés se façonnent mutuellement et se transforment les unes les autres. Ces nouveaux espaces se dégagent à partir d’un processus participatif et inclusif qui relève à la fois du politique et du socioculturel, dans lequel les concepts de « nous-mêmes » et « eux » se fondent en une seule entité, « nous ». Cet article, qui est l’aboutissement d’interactions approfondies entre les auteurs (sous la forme de conversations, d’histoires racontées, d’analyses partagées, de textes rédigés), constitue un exemple de mise en action d’un nouvel espace.


Keywords


Refugee; Labels; Identity

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