Stories for Asylum: Narrative and Credibility in the United States’ Political Asylum Application

Madeline Holland

Abstract


This article examines the narrative demands placed on asylum seekers to the United States. Engaging with scholars from the felds of narratology and literature, this article argues that “telling a story” is an implicit requirement of the asylum application process to the United States, and that the stories of asylum seekers are evaluated for their truthfulness on the basis of criteria that align with literary standards of veracity. The article examines the implications of bringing these literary standards of veracity to bear on asylum seekers’ stories, and explores the ways in which a “true” story told by an asylum seeker may fail to be recognized as such.


 

Cet article examine les exposés des faits exigés des demandeurs d’asile aux États-Unis. Fondé sur la participation d’universitaires des domaines de la narratologie et de la littérature, cet article soutient que la « narration d’une histoire » constitue une exigence implicite du processus de demande d’asile aux États- Unis, et que les histoires des demandeurs d’asile sont évaluées d’après leur véracité sur la base de critères conformes aux normes de véracité utilisées dans le domaine littéraire. Il examine les conséquences de l’application de normes littéraires de véracité à des histoires de demandeurs d’asile, et explore les différents cas de figure dans lesquels l’histoire « vraie » rapportée par un demandeur d’asile peut ne pas être reconnue comme telle.  




Keywords


political asylum; United States political asylum

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