Fleeing Domestic Violence from a “Safe” Country?: Refugee Determination for Mexican Asylum-Seekers in Canada

Rupaleem Bhuyan, Adriana Vargas, Margarita Píntín-Perez

Abstract


This article presents a mixed-methods study of domestic-violence-related claims for Mexican asylum-seekers in Canada. Although refugee claims that indicate domestic violence are slightly more likely to be approved, the majority of Mexicans seeking protection from domestic violence are denied because they are unable to demonstrate the lack of state protection. Our findings illustrate that Immigration and Refugee Board members’ assessment of a claimant’s credibility, internal flight alternatives, and the availability of state protection pivot on their perception of Mexico as a “democratic” or “safe” nation. We discuss how cursory attention to the social context of gendered violence in Mexico leaves Mexicans with few legal options for humanitarian migration.

 

Cet article présente une étude à méthodologie mixte des demandes d’asile au Canada reliées à la violence conjugale de la part des Mexicains. Bien que les demandes faisant mention de violence conjugale ont plus de chances d’être accordées, la plupart des Mexicains réclamant une protection de la violence conjugale sont jugés non-admissibles en raison de leur incapacité de démontrer un manque de protection de la part de l’état. Nos recherches démontrent que l’évaluation de la part des membres de la Commission de l’immigration et du statut de réfugié concernant la crédibilité des demandeurs, lapossibilité de refuge intérieur et la disponibilité de protection de la part de l’état dépend de leur perception du Mexique en tant que pays « démocratique » ou « sûr ». Nous abordons une discussion sur l’attention insuffisante portée au contexte social de la violence sexospécifique au Mexique qui laisse peu d’options légales aux Mexicains en ce qui concerne la migration pour raisons humanitaires.


Keywords


refugee policy, gender-based violence, forced migration, domestic violence

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