A Study of the Experiences of Integration and Settlement of Afghan Government-Assisted Refugees in Halifax, Canada

Shiva Nourpanah

Abstract


This article presents a qualitative study of the experiences of a sample of Afghan refugees who have settled in Canada. Using Anthony Giddens’s concepts of structure and agency, the author analyzes interview data to explore how the respondents express their agency within the structural constraints of refugee life. In light of the research findings, it is argued that Afghan refugees form a diverse and heterogeneous population, in stark contrast to the essentialized and homogenous portrayals of silent, suffering victims of circumstance as found in popular media and policy discourse.

 

Cet article présente une étude qualitative des expériences d’un échantillon de réfugiés afghans qui se sont installés au Canada. En utilisant les concepts de structure et d’agentivité d’Anthony Giddens, l’auteur analyse les données de l’entrevue afin d’explorer la façon dont les répondants expriment leur entremise dans les contraintes structurelles de la vie de réfugié. À la lumière des résultats de la recherche, on soutient que les réfugiés afghans forment une population diverse et hétérogène, en contraste avec les représentations essentialisées et homogènes d’eux comme muettes et soumises victimes des circonstances que l’on trouve dans les médias populaires et le discours politique.


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