Gendered Perspectives on Refugee Determination in Canada

Tanya Aberman

Abstract


This article discusses refugee determination from an intersectional perspective to unpack the impacts of gender on the refugee determination hearing in Canada. The article highlights the importance of dominant discourses in a legal context, focusing particularly on how discursive constructions of subjectivity affect refugee determination where claimants’ trustworthiness depends not only upon their abilities to describe their past experiences, but also how well their story corresponds with dominant discourses about refugees. It also discusses how these dominant discourses are racialized, gendered, and hetero-normative, and how feminist theories of intersectionality could be of use to deconstruct the ways they affect different groups of refugee claimants. The article concludes by considering the implications of the newly shortened timelines in refugee adjudication.

Cet article traite de la détermination du statut de réfugié de façon à évaluer l’impact de l’appartenance sexuelle dans les audiences d’admission au statut de réfugié au Canada. On y souligne l’importance des discours dominants dans le contexte légal ; plus particulièrement, on y examine comment les récits subjectifs affectent l’admission au statut de réfugié lorsque la fiabilité des témoignages des demandeurs repose non seulement sur leur capacité à décrire leurs expériences passées, mais également sur l’adéquation de leurs témoignages avec ces discours dominants sur les réfugiés. On y examine comment ces discours dominants contiennent des éléments de racisme, de sexisme et d’hétéronormativité, et comment les théories féministes d’intersectionnalité pourraient contribuer à déconstruire leur influence sur les divers groupes de demandeurs d’asile. Cet article conclut en considérant l’impact du raccourcissement des délais des processus de demande d’asile au Canada.


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