Navigating Precarious Terrains: Reconceptualizing Refugee-Youth Settlement

Caitlin Nunn, Sandra M. Gifford, Celia McMichael, Ignacio Correa-Velez

Abstract


Settlement is widely understood as the final stage of the refugee journey: a durable solution to forced displacement and a stable environment in which former refugees can rebuild their lives. However, settlement is shaped by rapidly changing socio-political forces producing contingent, unpredictable, and even hostile environments. This article draws upon Vigh’s concept of social navigation to reconceptualize settlement as a continuation of a fraught journey in which refugee settlers must continually seek new strategies to pursue viable futures. We illustrate with an in-depth case study of the settlement journey of one refugee-background young man over his first eight years in Melbourne, Australia.

 

L’établissement est presque toujours comprise comme l’étape finale du voyage d’un réfugié, soit une solution pérenne à un déplacement forcé et un environnement stable dans lequel des ex-réfugiés peuvent reconstruire leur vie. Elle est cependant déterminée par des forces sociopolitiques rapidement évolutives pouvant générer des environnements contingents, imprévisibles, voire hostiles. Cet article s’inspire du concept de navigation sociale de Vigh pour reconceptualiser l’établissement comme la continuation d’un voyage semé d’embûches, au cours duquel le réfugié colon doit continuellement être à la recherche de nouvelles stratégies pour établir un avenir pérenne. Nous illustrons cette perspective par l’étude approfondie des efforts d’établissement d’un homme jeune originairement réfugié, au cours de ses huit premières années à Melbourne, Australie.


Keywords


settlement, refugees, Australia

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