Power in the Global Refugee Regime: Understanding Expressions and Experiences of Power in Global and Local Contexts

James Milner, Krystyna Wojnarowicz

Abstract


Since the late 1980s, scholars have highlighted the role of diverse conceptualizations of power in explaining the functioning of the global refugee regime. Part of this literature has examined the functioning of power in global contexts, while another part has explored expressions and experiences of power in local contexts. While these approaches illustrate how power may be expressed and experienced in the diverse contexts of the regime, can we conceptualize power in a way that engages with the functioning of the refugee regime in both global and local contexts? Can a more disaggregated understanding of power, sensitive to form and context of expression, open new areas of enquiry into the functioning of the regime and help explain its ability and inability to fulfill its core mandate of protection and solutions for refugees? In response, this article draws on the literature on power in global governance to propose a heuristic framework for understanding power and influence in the diverse context of the global refugee regime. It argues that various forms of power co-exist within the regime, and that further research could usefully examine the manifestations and implications of these forms of power through the making and implementation of global refugee policy.

 

Depuis la fin des années 80, les universitaires soulignent le rôle des diverses conceptions du pouvoir dans le fonctionnement du régime international des réfugiés. Une partie de la littérature examine le fonctionnement du pouvoir dans des contextes internationaux, une autre les formes et les pratiques de pouvoir dans des contextes locaux. Tandis que ces approches illustrent comment le pouvoir peut s’exprimer et être vécu dans divers contextes du régime des réfugiés, pouvons-nous conceptualiser le pouvoir d’une manière qui fasse un lien avec le fonctionnement du régime des réfugiés dans les contextes locaux et internationaux? Est-ce qu’une approche plus fragmentée du pouvoir, sensible à la forme et au contexte de son expression, ouvrirait de nouveaux champs de recherche sur le fonctionnement du régime des réfugiés et contribuerait à expliquer sa capacité et son incapacité à remplir son mandat fondamental de protection des réfugiés et de mise à disposition de solutions les concernant? Pour répondre à ces questions, cet article puise dans la littérature traitant du pouvoir dans la gouvernance mondiale afin de proposer un cadre heuristique pour comprendre le pouvoir et l’influence dans les divers contextes du régime international des réfugiés. Il défend l’idée que des formes variées de pouvoir coexistent à l’intérieur du régime, et que des travaux de recherche supplémentaires pourraient examiner de manière pertinente les manifestations et les conséquences de ces formes de pouvoir dans la conception et la mise en œuvre de la politique internationale des réfugiés.


Keywords


refugee regime, UNHCR, power

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