Effecting Change: Civil Servants and Refugee Policy in 1970s Canada

Michael J. Molloy, Laura Madokoro

Abstract


Historic transformations took place in Canada’s refugee programs in the 1970s. Through the eyes of Michael Molloy, then director of Refugee Policy in the Department of Manpower and Immigration, this article explores the political climate that led to innovations in refugee admissions and resettlement efforts as they evolved from subjective, ad hoc affairs in the immediate post-war period to integral aspects of Canada’s immigration program by the late 1970s. By considering the role of individual members of the Department of Immigration, including the visa officers stationed overseas who were responsible for determining admissions and immigration officials working in policy units in Ottawa, this article points to the important role that individuals played in delivering programs that ultimately shaped the direction of refugee admissions and resettlement in Canada and the country’s engagement with the international refugee regime.


Au Canada, les programmes relatifs aux réfugiés ont fait l’objet de modifications historiques dans les années 70. À travers le regard de Michael Molloy, qui était alors Directeur de la politique relative aux réfugiés au Département de la Main d’œuvre et de l’Immigration, cet article détaille le climat politique qui a conduit aux innovations concernant l’admission des réfugiés et les efforts de réinstallation, alors que ce sujet passait du statut d’affaires ponctuelles et subjectives de l’après-guerre immédiat à celui de perspectives indissociables du programme d’immigration du Canada à la fin des années 70. En envisageant le rôle des membres du département de l’immigration, y compris celui des agents des visas établis à l’étranger et responsables sur le terrain de l’admission des immigrants et celui des agents de l’immigration travaillant à Ottawa dans diverses unités de la politique, cet article fait apparaître en premier lieu le rôle important joué par les personnes dans la délivrance des programmes en vertu de la Politique sur les minorités opprimées qui, ultimement, a façonné la direction de l’admission des réfugiés et de leur réinstallation au Canada. Il met par ailleurs en évidence l’engagement du pays envers le régime international des réfugiés.


Keywords


refugee policy; Canada; resettlement

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